miércoles, 28 de septiembre de 2011

La serpiente más bella del mundo.

Existen muchas especies de víboras en el mundo pero pocas son tan llamativas en lo referente a su coloración y anatomía como esta especie africana, la víbora rinoceronte, no en vano no pocos herpetólogos famosos la consideraron en su momento como “ la serpiente más bella de África “ y esta es una opinión yo modestamente comparto, no en vano si tuviera que decir en algún momento cual es la serpiente más bella del mundo simplemente escogería a esta magnífica especie, aunque desde luego y como dicen " sobre gustos no hay nada escrito ".

La Bitis nasicornis, se halla difundida por las regiones tropicales de África central habitando desde zonas selváticas y pantanosas a plantaciones de cocos aunque tambien ha sido encontrada, quizá más raramente, en zonas relativamente secas, no obstante rara o muy rara vez se la encuentra en zonas relativamente despejadas y casi siempre cerca de zonas acuáticas en países centro africanos como Liberia, Guinea, Ghana, Uganda, Kenya, Ruanda, Burundi y Angola aunque resulta posible que su distribución llegue hasta Zaire, Sudan y Tanzania, tambien está presente en la isla de Bioko en la costa Guineana.

Es una serpiente robusta de cuerpo rechoncho pero muy musculoso, en la punta del hocico posee de 2 a 3 pares de “ cuernos ” muy desarrollados en los ejemplares adultos que le dan su nombre común, las escamas que cubren su cuerpo son carenadas y tan puntiagudas que llegan a causar heridas en las manos de quienes la manipulan sin guantes en caso de que la serpiente se revuelva intentando liberarse, el cuello está poco desarrollado y la cabeza es ancha y de forma más o menos triangular, en cuanto a sus dimensiones la víbora rinoceronte no llega a ser tan grande como algunas de sus parientes del género Bitis que viven en África, por supuesto hablo de la víbora del Gabón Bitis gabonica y B. rhinoceros y la víbora bufadora Bitis arietans, ya que sólo alcanza 1. 2 metros de longitud máxima aunque serpientes con longitudes de 70 a 90 cm son mucho más habituales de encontrar, curiosamente se han creado híbridos de Bitis nasicornis x B. arietans y B. gabonica en cautividad aunque tambien se han encontrado híbridos de Bitis nasicornis x B gabonica en la naturaleza.


Estas víboras son serpientes indudablemente
bellas y fascinantes.
Foto: Cortesía Reptilario Parque
de Cabárceno. Cantabria.


En lo tocante a la reproducción en esta especie las hembras, fácilmente diferenciables de los machos al poseer colas mucho más cortas, paren alrededor de 15 pequeñas víboras cuya longitud es de alrededor de 20 cm, los alumbramientos tienen lugar entre los meses de Marzo y Abril coincidiendo con el comienzo de la estación húmeda en África occidental y ocurren indefinidamente en el otro extremo del continente ( África oriental ). Esta especie es de hábitos terrestres sin embargo tambien es una excelente nadadora y trepadora pudiendo ser encontrada en ramas bajas de árboles a los que trepa sin dificultad e incluso ha sido hallada en tejados de chozas, en el suelo la chocante coloración - existen al menos 4 patrones de color diferentes - de esta serpiente pasa totalmente desapercibida para sus presas y depredadores, la alimentación de esta especie está basada en los roedores que habitan las selvas donde vive pero otras presas como anfibios e incluso peces han sido encontrados en sus estómagos, al contrario que ocurre con su pariente la víbora de Gabón Bitis gabonica la víbora rinoceronte muerde a sus presas y las libera inmediatamente dejando que el veneno acabe con ellas para consumirlas posteriormente, en cuanto a sus depredadores estas víboras han sido encontradas en los estómagos de civetas y mangostas, otros posibles depredadores son las cobras de selva Naja melanoleuca y las 3 especies de cocodrilo africanas.

En lo tocante a su carácter, esta especie no goza de la placidez de la víbora del Gabón ni de la agresividad de la víbora bufadora, ocupando así una zona intermedia que la califica como poco agresiva, sin embargo una mordedura de esta especie resulta letal para el hombre a pesar de que la toxicidad de su veneno está considerada inferior al de las especies antes mencionadas. Quizá debido a su excelente camuflaje en los suelos selváticos que habita y a su casi eterna inmovilidad esta serpiente avisa de su presencia bufando fuertemente y moviendo la cabeza de lado a lado de forma enérgica, quizás en un intento de hacerse visible ante la posible amenaza, a pesar de todo esta especie no parece causar muchos accidentes en África.

Debido a su belleza y coloración esta especie está altamente solicitada como mascota por los terrariófilos de todo el mundo especializados en serpientes venenosas los cuales siempre deben tener presente tanto lo potente del veneno de esta especie como su abundancia ya que se han llegado a extraer mediante ordeño 200 mg de veneno líquido, así como la rapidez extrema con la que muerde a pesar de su carácter casi letárgico y los tremendos síntomas como fortísimos dolores, edemas y necrosis que causa en los tejidos afectados.

Indudablemente siempre debe tenerse en cuenta que las víboras rinoceronte son animales sumamente bellos pero tambien potencialmente letales.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada