viernes, 30 de septiembre de 2011

Los crotálidos o víboras de fosetas.

Las víboras de fosetas son el peldaño más alto en la escala evolutiva de los Viperidos, este nivel superior obedece a la presencia en sus rostros de un órgano que las convierte en ciertamente únicas, por supuesto estoy hablando de las fosetas termorreceptoras situadas a ambos lados del rostro del animal y siempre orientadas hacia delante de modo que estos animales no solo gozan de una percepción visual, olfativa y táctil del mundo que les rodea como el resto de las serpientes y otras víboras sino tambien de una “ visión “ térmica del mundo que les es sumamente útil no solo para localizar y cazar a sus presas en una oscuridad absoluta sino para localizar terrenos más cálidos o frescos según su necesidad de regular su temperatura corporal adecuadamente eligiendo uno de los dos espectros de temperatura. La presencia de estas fosetas en el rostro de estas serpientes incluso ha motivado nombres comunes como “ cuatro narices “ debido a la presencia de cuatro agujeros en la “ cara “ del reptil pero en realidad dos agujeros son las narinas o agujeros nasales y otros dos, usualmente más grandes, son dichas fosetas las cuales están tambien presentes siempre en mayor número en los laterales del hocico de numerosas especies de boas y pitones.

Estos reptiles están mayoritariamente repartidos por América y Asia, viéndose muy pobremente representados en Europa por una sola especie y simplemente no existiendo en África y Australia. Popularmente las especies más conocidas son las serpientes de cascabel extendidas por casi todo el continente americano aunque existen alrededor de 210 especies de crótalos repartidos prioritariamente por América o Asia y ubicadas dentro de los siguientes géneros:

Agkistrodon, Atropoides, Bothriechis, Bothriopsis, Bothrocophias, Bothropoides, Bothrops, Calloselasma, Cerrophidion, Crotalus, Deinagkistrodon, Garthius, Gloydius, Hypnale, Lachesis, Ophryacus, Ovophis, Porthidium, Protobothrops, Rhinocerophis, Sistrurus, Trimeresurus y Tropidolaemus.

La bella cascabel tropical Crotalus durissus terrificus
oriunda de Sudamérica está dotada de un potente
veneno de acción neurotóxica.
Foto: Cortesía Reptilario Parque
de Cabárceno. Cantabria.

       Algunas de estas serpientes han causado un fuerte impacto en la cultura y folklore de ciertos países y gentes donde viven como atestiguan, por ejemplo, las serpientes de cascabel esculpidas en las pirámides aztecas de Méjico, la presencia bien recibida por los monjes de los crótalos de Wagler Tropidolaemus wagleri en el templo de las serpientes en Penang, Malasia, o los bailes tradicionales de los indios Hopi en Arizona, Norteamérica, donde utilizaban serpientes de cascabel Crotalus viridis nuntius en sus plegarias.

Mientras tanto y ya en el campo de la medicina estas serpientes tambien son ciertamente notables ya que todos los años los encontronazos de estas serpientes con el ser humano causa miles de accidentes y posibles víctimas mortales en ambos bandos con una mortalidad humana que se ha ido reduciendo enormemente debido al uso de los adecuados sueros antiofídicos.

Dentro de estas 210 especies existen desde animales dotados con tamaños reducidos como las pequeñas cascabeles pigmeas Sistrurus a verdaderos gigantes como la cascabel lomo de diamante oriental Crotalus adamanteus o las Bushmaster Lachesis ambas capaces de superar los 2 metros de longitud y en el último caso dotadas con unos colmillos realmente impresionantes que superan los 2 cm de largo. Por lo general el veneno de los crotálidos afecta a la coagulación sanguínea licuando la sangre o convirtiéndola en “ mermelada de fresa “ y provocando además tremendos edemas que pueden extenderse por todo el miembro afectado llegando a adentrarse en el tronco de la víctima en caso de que la mordedura se produzca en un miembro así como causando grandes ampollas serosas y necrosis, sin embargo algunas especies ( e incluso poblaciones determinadas de otras ) gozan de un veneno fuertemente neurotóxico como es el caso de la cascabel de Mojave Crotalus scutellatus, la tropical Crotalus durissus terrificus o algunas cascabeles lomo de diamante occidental Crotalus atrox entre otras.

        En lo tocante a la reproducción existen tanto especies ovovivíparas como más raramente ovíparas con algunas de estas especies llegando incluso a profesar cuidados hacia sus puestas de huevos aunque lo más común es el primer método de reproducción. Muchas de las crías nacidas poseen una característica especial y es que vienen al mundo dotados con una cola dotada de vivos colores la cual agitan a modo de cebo para atraer dentro de su radio de mordedura a pequeñas presas como ranas y lagartos, indudablemente los pequeños crotálidos necesitaran esta y toda la ayuda posible para poder sobrevivir ya que solo unos pocos llegaran a la madurez para poder reproducirse, la inmensa mayoría morirán de hambre o a manos de sus abundantes depredadores.

Presente en centro y Sudamérica la espectacular fase
amarilla de la víbora de fosetas de Schlegell Bothriechis
schlegelii es un bello representante de los
abundantes crotálidos de hábitos arborícolas
dotados de cola prensil que abundan en las selvas
de Sudamérica y Asia.
Foto: Cortesía Reptilario Parque de Cabárceno. Cantabria.

       El método de caza en estas serpientes suele ser el acecho aunque algunas especies combinan dicho acecho con la búsqueda activa de sus presas, estos reptiles al nacer son tan pequeños que comienzan devorando insectos o pequeños lagartos para poder sobrevivir para según van creciendo alimentarse de ranas, pájaros, otros reptiles y mamíferos los cuales conforman la base de su dieta cuando son adultos y es en la caza de estos pequeños mamíferos de cuerpos cálidos donde las víboras de fosetas se lucen ya que incluso en la más perfecta oscuridad son capaces de localizar su presencia con precisión absoluta para acecharlos y efectuar una mordedura absolutamente precisa en sus cuerpos, incluso cuando en experimentos en laboratorios se ha cegado al reptil o simplemente cuando la serpiente incluso ha llegado a nacer sin ojos la precisión de su mordedura es simplemente increíble.

        Al menos las serpientes de cascabel parecen orientar su mordedura hacia el tronco de sus presas posiblemente guiadas por el calor desprendido por una mayor circulación sanguínea para efectuar una rápida mordedura y liberar a su presa inmediatamente y localizarla posteriormente e ingerirla, sin embargo las especies arborícolas se ven forzadas dado sus hábitos arbóreos a morder y a retener a sus presas en la boca mientras que el veneno hace efecto ya que si las liberasen estas podrían morir muy lejos del reptil y serían imposibles de localizar.

       Las poblaciones de crotálidos del mundo están descendiendo alarmantemente siendo la fragmentación, la deforestación y la contaminación de sus habitats e incluso al uso el abusivo uso de sus pieles y carne por parte del hombre tal y como ocurre con las serpientes de cascabel las causas principales de su desaparición, indudablemente estas serpientes son victimas de su mala fama pero merecen el mismo grado de protección que otros animales potencialmente peligrosos como leones, tigres o cocodrilos ya que su presencia nos resulta sumamente beneficiosa ya que ellas mantienen, al igual que otras serpientes, las poblaciones de roedores en números aceptables, y no solo en esto nos benefician ya que muchos fármacos utilizados muy comúnmente en dolencias cardiacas o para regular la fluidez de la sangre están realizados con parte de sus venenos y posiblemente muchos más están a la espera de ser comercializados mientras que a un nivel menos importante, el de la cosmética, se están lanzando cremas faciales con ínfimas cantidades de veneno del crótalo del templo Tropidolaemus wagleri destinadas a crear un efecto “ lifting “ en los músculos del rostro.

      Indudablemente y aunque en algunos casos la gente las tema o las odie y nos cueste reconocerlo las personas necesitamos más a estas víboras de fosetas de lo que ellas nos necesitan a nosotros.

Las serpientes estilete.

Las serpientes del género Atractaspis han demostrado ser una completa pesadilla taxonómica ya que a pesar de que inicialmente ser las consideró como pertenecientes a los viperidos debido a sus largos colmillos frontales han demostrado ser serpientes totalmente diferentes muy a pesar de sus múltiples nombres comunes como “ víboras topo “ o “ víboras minadoras “ e incluso se las intentó clasificar equivocadamente dentro de los Elápidos, sin embargo esto ha resultado otro error y hoy en día parecen más ligadas a ciertos colúbridos que a las serpientes antes citadas. Quizá habrá que esperar a que la ciencia y las investigaciones avancen un poco más para saber más sobre la taxonomía de estas raras serpientes.

En la actualidad existen alrededor de 15 especies, subespecies aparte, clasificadas las cuales viven prioritariamente en África aunque algunas especies llegan a habitar en Israel y el sudoeste de la península Arábiga ocupando habitats que van desde las selvas tropicales a sabanas o zonas semidesérticas. Todas las especies comparten caracteristicas similares ya que poseen cuerpos alargados con cabezas apenas diferenciadas del cuello, colas cortas, ojos minúsculos y escamas lisas y muy brillantes, además la coloración de sus cuerpos es casi siempre negra, gris o marrón oscura con muy pocos o ningún patrón de dibujo aunque al menos dos especies en el este de África poseen marcas blancas en la cabeza. No son serpientes de gran tamaño llegando a alcanzar longitudes en general de 40 cm a 1. 15 metros.

Estas serpientes, como algunos de sus nombres indican, son excavadoras o minadoras y de hábitos nocturnos lo cual hace que pasen gran parte del día ocultas bajo tierra en túneles, debajo de rocas o troncos o madrigueras de donde suelen salir en aquellas noches que llueve, en determinadas noches al año pueden llegar a moverse en busca de presas o de una pareja, su alimentación está basada en pequeños roedores, otras serpientes y lagartos, poco se sabe de la reproducción de estas serpientes, las cuales son ovíparas con puestas de 3 a 8 huevos contabilizadas indudablemente los hábitos subterráneos y nocturnos han hecho que estas serpientes estén pobremente estudiadas por la ciencia.

Lo más llamativo de estas especies son sus largos colmillos frontales los cuales son tan largos que estas serpientes no pueden alzarlos cuando abren sus bocas, sin embargo la función de estas herramientas sale a la luz cuando nos imaginamos a una de estas serpientes en la estrecha madriguera subterránea de un roedor donde morder a uno de estos animales resulta difícil, es por esto que las serpientes estilete han desarrollado un sistema diferente para “ morder “ a sus presas que consiste en apuñalarlas con uno de sus colmillos cuando la presa pasa por su lado, cuando esto ocurre la serpiente simplemente extrae uno de sus largos colmillos lateralmente de su boca y arqueando la cabeza y el cuello hacia atrás simplemente lo clava en el cuerpo del roedor inoculándole así su veneno.

Esta dentición y sistema de inoculación han causado ( y causarán ) multitud de víctimas humanas por parte de estas serpientes ya que son literalmente imposibles de manipular cogiendolas por detrás de la cabeza ya que los largos colmillos llegan perfectamente hasta los dedos del manipulador ( no pocos herpetólogos han sido mordidos así ) cuando se las ha intentado capturar o cuando se las ha confundido con otras especies, de hecho incluso cuando se las sostiene por la cola estos reptiles arquean el cuerpo y llegan a clavar sus colmillos en el manipulador, indudablemente lo mejor para manipular a estos animales son o bien el uso de un gancho o de unas pinzas que mantengan la distancia entre las manos y el animal lo más posible.

A pesar de todo debe decirse que estas serpientes son poco agresivas incluso cuando se las molesta sin embargo en algunas zonas de África llegan a causar multitud de accidentes sobre todo cuando se las pisa en la oscuridad o cuando se introducen por la noche en las casas en busca de roedores y son pisadas inadvertidamente, a pesar de todo el veneno no es demasiado potente y los síntomas desaparecen pasados 3 o 4 días, no obstante, al menos 2 especies han causado víctimas mortales humanas, lo normal es que estas “ mordeduras “ sean tratadas con antibióticos y analgésicos ya que no existe un suero destinado a neutralizar el veneno de estas especies y cualquier antiveneno que se aplique es contraproducente. Los síntomas suelen ser dolor, pequeñas ampollas en la zona afectada, hinchazón e inflamación de los ganglios.

miércoles, 28 de septiembre de 2011

La serpiente más bella del mundo.

Existen muchas especies de víboras en el mundo pero pocas son tan llamativas en lo referente a su coloración y anatomía como esta especie africana, la víbora rinoceronte, no en vano no pocos herpetólogos famosos la consideraron en su momento como “ la serpiente más bella de África “ y esta es una opinión yo modestamente comparto, no en vano si tuviera que decir en algún momento cual es la serpiente más bella del mundo simplemente escogería a esta magnífica especie, aunque desde luego y como dicen " sobre gustos no hay nada escrito ".

La Bitis nasicornis, se halla difundida por las regiones tropicales de África central habitando desde zonas selváticas y pantanosas a plantaciones de cocos aunque tambien ha sido encontrada, quizá más raramente, en zonas relativamente secas, no obstante rara o muy rara vez se la encuentra en zonas relativamente despejadas y casi siempre cerca de zonas acuáticas en países centro africanos como Liberia, Guinea, Ghana, Uganda, Kenya, Ruanda, Burundi y Angola aunque resulta posible que su distribución llegue hasta Zaire, Sudan y Tanzania, tambien está presente en la isla de Bioko en la costa Guineana.

Es una serpiente robusta de cuerpo rechoncho pero muy musculoso, en la punta del hocico posee de 2 a 3 pares de “ cuernos ” muy desarrollados en los ejemplares adultos que le dan su nombre común, las escamas que cubren su cuerpo son carenadas y tan puntiagudas que llegan a causar heridas en las manos de quienes la manipulan sin guantes en caso de que la serpiente se revuelva intentando liberarse, el cuello está poco desarrollado y la cabeza es ancha y de forma más o menos triangular, en cuanto a sus dimensiones la víbora rinoceronte no llega a ser tan grande como algunas de sus parientes del género Bitis que viven en África, por supuesto hablo de la víbora del Gabón Bitis gabonica y B. rhinoceros y la víbora bufadora Bitis arietans, ya que sólo alcanza 1. 2 metros de longitud máxima aunque serpientes con longitudes de 70 a 90 cm son mucho más habituales de encontrar, curiosamente se han creado híbridos de Bitis nasicornis x B. arietans y B. gabonica en cautividad aunque tambien se han encontrado híbridos de Bitis nasicornis x B gabonica en la naturaleza.


Estas víboras son serpientes indudablemente
bellas y fascinantes.
Foto: Cortesía Reptilario Parque
de Cabárceno. Cantabria.


En lo tocante a la reproducción en esta especie las hembras, fácilmente diferenciables de los machos al poseer colas mucho más cortas, paren alrededor de 15 pequeñas víboras cuya longitud es de alrededor de 20 cm, los alumbramientos tienen lugar entre los meses de Marzo y Abril coincidiendo con el comienzo de la estación húmeda en África occidental y ocurren indefinidamente en el otro extremo del continente ( África oriental ). Esta especie es de hábitos terrestres sin embargo tambien es una excelente nadadora y trepadora pudiendo ser encontrada en ramas bajas de árboles a los que trepa sin dificultad e incluso ha sido hallada en tejados de chozas, en el suelo la chocante coloración - existen al menos 4 patrones de color diferentes - de esta serpiente pasa totalmente desapercibida para sus presas y depredadores, la alimentación de esta especie está basada en los roedores que habitan las selvas donde vive pero otras presas como anfibios e incluso peces han sido encontrados en sus estómagos, al contrario que ocurre con su pariente la víbora de Gabón Bitis gabonica la víbora rinoceronte muerde a sus presas y las libera inmediatamente dejando que el veneno acabe con ellas para consumirlas posteriormente, en cuanto a sus depredadores estas víboras han sido encontradas en los estómagos de civetas y mangostas, otros posibles depredadores son las cobras de selva Naja melanoleuca y las 3 especies de cocodrilo africanas.

En lo tocante a su carácter, esta especie no goza de la placidez de la víbora del Gabón ni de la agresividad de la víbora bufadora, ocupando así una zona intermedia que la califica como poco agresiva, sin embargo una mordedura de esta especie resulta letal para el hombre a pesar de que la toxicidad de su veneno está considerada inferior al de las especies antes mencionadas. Quizá debido a su excelente camuflaje en los suelos selváticos que habita y a su casi eterna inmovilidad esta serpiente avisa de su presencia bufando fuertemente y moviendo la cabeza de lado a lado de forma enérgica, quizás en un intento de hacerse visible ante la posible amenaza, a pesar de todo esta especie no parece causar muchos accidentes en África.

Debido a su belleza y coloración esta especie está altamente solicitada como mascota por los terrariófilos de todo el mundo especializados en serpientes venenosas los cuales siempre deben tener presente tanto lo potente del veneno de esta especie como su abundancia ya que se han llegado a extraer mediante ordeño 200 mg de veneno líquido, así como la rapidez extrema con la que muerde a pesar de su carácter casi letárgico y los tremendos síntomas como fortísimos dolores, edemas y necrosis que causa en los tejidos afectados.

Indudablemente siempre debe tenerse en cuenta que las víboras rinoceronte son animales sumamente bellos pero tambien potencialmente letales.

¿ Serpientes venenosas con instinto maternal ?

La respuesta es SI, tradicionalmente se cree que las serpientes carecen de la capacidad necesaria para cuidar de sus puestas de huevos en el caso de que sean especies ovíparas        ( ponedoras de huevos ) sin embargo y a pesar de la falta de investigación al respecto se sabe positivamente que entre las serpientes en general no solo algunas pitones y la cobra real permanecen junto a sus puestas -en el primer caso y nidos en el segundo - las primeras generando calor mediante contracciones musculares similares al tiritar en los seres humanos para generar calor y acelerar la incubación o mantener los huevos a una temperatura estable y la segunda, la cobra real, protegiendo sus huevos de posibles saqueadores de nidos. Otras serpientes famosas por cuidar de sus huevos son las viboras gigantes del género Lachesis las cuales permanecen en la zona después de la puesta protegiéndolos.

Hasta aquí las especies más nombradas popularmente por cuidar de sus nidadas, sin embargo se sabe que hasta 12 especies de Viperidos han demostrado poseer la capacidad de permanecer junto a sus nidadas hasta que los huevos eclosionan ya sea para protegerlos o ayudar en la incubación y algunas lo hacen del mismo modo que algunas pitones, esto es enroscadas alrededor de los huevos, de modo que no se puede descartar que exista algún tipo de incubación o comportamiento alternativo destinado a incubar los huevos similar al efectuado por pitones como la sudafricana Python natalensis la cual se expone al calor solar hasta límites peligrosos para su vida y una vez alcanzada una alta temperatura corporal acude al interior de las madrigueras subterráneas donde están sus huevos y se enrosca alrededor para transmitirles dicho calor, aunque quizá meramente estas serpientes están allí para protegerlos de los depredadores, indudablemente futuras investigaciones son necesarias en este campo para saber si estos reptiles incuban sus huevos o meramente los protegen.

El hecho de permanecer largo tiempo junto a los huevos durante el periodo de incubación después de haber realizado la proeza energética de crear los huevos en su interior y ponerlos ya es en sí una verdadera hazaña de la que hacen gala estos reptiles que no comen nada durante estos largos periodos de tiempo, no sería extraño que muchas de estas hembras no sobrevivan debido a que simplemente no pueden superar este difícil esfuerzo reproductivo.

lunes, 26 de septiembre de 2011

La crisis mundial actual de los sueros antiofídicos.

A pesar de que como vimos estos medicamentos se han establecido como la única cura efectiva para una mordedura de serpiente venenosa ( en caso de que sea realmente necesario su uso ), la historia de estos medicamentos y de su fabricación alcanzó hace relativamente poco tiempo lo que muy bien se podría denominar como una crisis ya que a pesar de que son siempre muy necesitados en determinadas zonas tropicales donde su mantenimiento y presencia en cualquier hospital o centro de salud debería ser obligatoria, la producción mundial de dicha medicina está muy por debajo de las necesidades reales de muchos países en vías de desarrollo y de miles, si no muchas más, de personas para las que una mordedura de serpiente significa la muerte o quedar lisiado de por vida.

Lamentablemente y debido a cuestiones económicas gran parte de los primeros centros destinados a la producción de esta medicina salvadora como la Wyeth en U.S.A. y los laboratorios Behringwerke en Alemania han cerrado sus puertas mientras que otros como los laboratorios australianos de la Commonwealth Serum Laboratories fueron privatizados y posteriormente casi cerrados pero siguen produciendo sueros debido a un pacto de interés nacional con el gobierno australiano, por otra parte en África el South African Vaccine Producers ex South African Institute of Medical Research tambien sufrió dificultades financieras y de otro tipo.

Todo esto ocurre debido a que simplemente no venden sus sueros lo cual hace que el caro procedimiento de mantener laboratorios, investigadores, enormes colecciones de serpientes, manipuladores de dichos animales o grandes cuadras con multitud de caballos u otros animales destinados a la creación de sueros sea económicamente no rentable y sin embargo y por otra parte la cantidad de gente afectada por las mordeduras de serpiente era y es hoy en día cada vez mayor hasta el punto que muchos científicos han denominado al ofidismo como una enfermedad no reconocida e ignorada.

Solo para hacernos una idea de la situación citaré que en 1994 se estimó que el continente africano necesitaba 1.6 millones de viales para cubrir plenamente sus posibles casos de envenenamientos sin embargo solo se produjeron y distribuyeron 100.000 dosis de esta medicina, no en vano África es uno de los continentes que han salido peor parados en la lucha contra el ofidismo debido a la carencia de sueros ya que aparte del cese de la producción de sueros en los laboratorios Behringwerke para colmo de males otros laboratorios europeos modificaron sus métodos de producción lo cual produjo un paro en la producción y abastecimiento de sueros para África y ya para colmo de males hubo una época en la que otros laboratorios productores de sueros y situados en este continente como los sudafricanos sufrieron un veto como represalia contra el régimen del apartheid todo esto motivó una incluso menor cantidad de sueros en circulación y a precios demasiado caros e impagables para cualquiera lo cual motivó el robo y posterior tráfico de antídotos en el mercado negro y su uso para zonas y por lo tanto especies de serpientes para las que eran inadecuados con el consiguiente desastre clínico, para colmo de males varios laboratorios indios consiguieron exportar sus sueros mal etiquetados y fabricados a partir de especies de serpientes totalmente diferentes a las africanas y de origen indio en África consiguiendo un desastre todavía mayor.

Afortunadamente hoy en día varios laboratorios en Costa Rica, México, Inglaterra y Colombia están produciendo sueros para surtir a África de esta medicina tan necesaria.

Otras zonas del mundo han resultado menos afectadas como el sudeste de Asia donde existen varios productores fiables mientras que en zonas como Papúa Nueva Guinea la situación es catastrófica dando pié a que haya existido un verdadera trafico de sueros en el mercado negro debido a la carencia de este medicamento con precios astronómicos a pagar por un simple vial los cuales han llegado a alcanzar los 3.200 dólares de precio, ni que decir que un tratamiento completo con unos 20 o 22 viales es inasequible para cualquier bolsillo y mucho menos para el de cualquier pastor, cazador o agricultor que resulte mordido.

La situación en otras zonas del mundo como América latina ha resultado mucho mejor ya que existen productores en países como Méjico, Costa Rica, Colombia, Bolivia, Perú, Brasil, etc los cuales producen una cantidad suficiente para cubrir sus necesidades anuales e incluso exportan a países limítrofes sus productos, mientras tanto y en el otro extremo del mundo otros países como la India donde existen 5 laboratorios productores de sueros en el año 2010 se destinaron solo las producciones de 3 de ellos para el mercado indio y el resto a la exportación a países limítrofes como Nepal, Bangla Desh, etc lamentablemente la potencia de los sueros aquí fabricados se ha visto alterada en la potencia de sus sueros por algún motivo desconocido con consecuencias nefastas tanto en la India como en los países vecinos ya que se necesitan dosis muy altas de sueros para contrarrestar un envenenamiento que de otra manera requerirían dosis inferiores, existen datos sobre el uso medio de 51 viales para contrarrestar un envenenamiento por estos sueros polivalentes de escasa potencia.

En definitivas cuentas y para terminar las zonas tropicales y subtropicales del planeta entre otras, necesitan desesperadamente de una producción y distribución estable de sueros de buena calidad que palien la enorme cantidad de mordeduras que se producen anualmente quizá quizás debidas a la invasión y modificación cada vez mayor del habitat de estos reptiles, esperemos que la iniciativas tomadas por algunos productores de sueros en países como México y Costa Rica entre otros sirvan de ejemplo de generosidad y capacidad de trabajo en el mundo entero para que otros sigan su camino y el mundo vuelva a contar con cantidades adecuadas de esta medicina tan necesaria.

La historia de los sueros antiofídicos

A pesar de que los primeros experimentos llevados a cabo hacia la creación de los sueros antivenenosos destinados a combatir los efectos de las mordeduras de serpiente fueron llevados a cabo por Henry Sewall utilizando palomas como animal de laboratorio contra el veneno de la cascabel pigmea o Massassauga Sistrurus catenatus en los Estados Unidos, el pionero en el campo de la inmunoterapia fue Albert Calmette quien en el año 1891 mientras era director de la fundación del Instituto de Vacunas en Vietnam fue testigo de cómo una inundación en un río propiciaba que ocurrieran 40 casos de mordedura de serpiente. Calmette comenzó sus investigaciones con 19 ejemplares de cobra de monóculo Naja kaouthia que le fueron enviadas por el gobernador de la zona y su meta era conseguir la inmunidad contra su veneno, por aquella época Calmette estaba inspirado por los éxitos de Emil Behring y su trabajo de inmunización contra la Difteria y el de Shibasaburo Kitasato con el suero antitetánico sin embargo los frutos de su trabajo no le propiciaron muchos éxitos en aquella época.

A pesar de todo continuo trabajando en Francia donde al fin consiguió el suero anti cobra en 1894 mientras que Césaire Phisalix y Gabriel Bertrand consiguieron en el mismo año la inmunización contra el veneno de víbora, a pesar de esto Calmette persistió en sus empeños probando su suero desde en conejos hasta en asnos y posteriormente en caballos y su trabajo fue tan exitoso que incluso salvó la vida de uno de los recolectores de serpientes que trabajaban para el en el año 1895, ya en 1897 envió 100 dosis a la India y esto fue el comienzo de la inmunoterapia contra las mordeduras de serpiente.

Otros científicos pronto comenzaron a seguir los pasos de Calmette a la hora de producir sueros antivenenosos para aquellas zonas gravemente afectadas por el ofidismo en el mundo como Brasil donde Vital Brazil comenzó a producir sueros contra las mordeduras de Crotalus y Bothrops en 1897 mientras que al otro lado del mundo en Australia Frank Tidswell produjo el primer suero contra las mordeduras de serpiente tigre Notechis scutatus, la producción comercial de sueros antivenenosos en Australia comenzó en el año 1928 de la mano de los Commonwealth Serum Laboratories ubicados en la ciudad de Melbourne de donde salieron los primeros sueros sueros en 1930.

En Asia y la India tambien se comenzaron a producir los primeros sueros contra las especies de serpientes locales tanto en el Instituto Pasteur de Tailandia ( posteriormente llamado Queen Saovabha Memorial Institute ) como en el Instituto Indio de Investigación Central respectivamente durante 1920.

Ya en Sudáfrica el doctor E. H. Cluver comenzó a producir un suero bivalente contra la víbora bufadora Bitis arietans y la cobra de el Cabo Naja nivea aunque este antídoto tenía tambien eficacia contra otras especies de serpiente y lo hizo en el South African Institute of Medical Research el cual comenzó a comercializar sus sueros en el año 1932.

En el año 1955 existían más de 22 productores de sueros antiofídicos en el mundo y posteriormente en el año 1990 un investigador dio con la clave para la creación de los llamados sueros Fab reduciéndose así las indeseadas y peligrosas reacciones alérgicas provocadas por los sueros tradicionales debido a lo refinado de estos nuevos productos.

Sin embargo y a pesar de toda esta investigación y éxitos conseguidos en la lucha contra las mordeduras de serpientes hoy en día la situación en cuanto a la producción de los sueros lamentablemente ha cambiado yendo a peor ya que en vez de haber más y mejores sueros en el mercado cada vez hay menos.

Este post continúa en “ La crisis mundial
de los sueros antiofídicos “

La ex bandera de los Estados Unidos

Curiosamente uno de los animales más temidos, odiados y vilipendiados, estoy hablando de las serpientes de cascabel y concretamente de la cascabel de bandas o de bosque Crotalus horridus, la cual estuvo a punto de aparecer en la bandera de los Estados Unidos bajo el lema “ Don´t tread on me “ o " No me pises ", las razones para que este reptil fuera elegido como símbolo de este país y símbolo de patriotismo e independencia cuando todavía existían las colonia inglesas en Norteamérica recae en la carta que escribió Benjamín Franklin a la Gaceta de Pennsylvania en 1751, en ella Franklin escribió lo siguiente y desde luego no sin tener una idea muy clara del carácter de estos reptiles:


Cascabel de cola negra Crotalus molossus.

Foto: Javier Carrasco.


Ellas nunca inician una agresión y si son atacadas nunca se rinden.

Son un emblema de magnificencia y verdadero coraje... nunca hieren a nadie

sin avisarle antes generosamente, incluso a sus enemigos

a los cuales advierten sobre el peligro antes de que lleguen a pisarla “


       Curiosamente Franklin se opuso a la elección del Águila calva, actual símbolo del país, debido a que la consideraba una animal de “ carácter inmoral “, sin embargo y a pesar de su opinión la citada águila acabó convirtiéndose en el símbolo y animal nacional de dicho país con el paso del tiempo.

lunes, 19 de septiembre de 2011

Depredadores de serpientes venenosas.

        Se puede llegar a creer que las serpientes venenosas son animales invencibles debido a su rapidez al morder y veneno letal, sin embargo cuentan con depredadores entre la mayoría de los animales ya que existen insectos, mamíferos, reptiles, aves e incluso anfibios que se alimentan de serpientes tanto asiduamente como de manera ocasional. A continuación nombraré a algunos de estos depredadores conocidos por alimentarse de serpientes venenosas.


- Insectos: Las arañas y escorpiones llegan a devorar a las pequeñas serpientes que quedan atrapadas en sus telarañas y se cansan rápidamente intentando liberarse quedando a merced del arácnido, por otra parte algunas especies de serpientes de cascabel comparten habitat con arañas dotadas con venenos sumamente potentes como la tristemente famosa viuda negra Latrodectus mactans y desde luego si una pequeña cría de cascabel queda atrapada en la enmarañada telaraña de este arácnido es solo cuestión de tiempo que se canse y acabe sucumbiendo al veneno de la araña. Existen casos 2 casos filmados de depredación por parte de grandes migales en los que la gran araña deja fuera de combate a una cría de Bothrops con su veneno para alimentarse de ellas, no creo que esto no tenga por que ocurrir al menos ocasionalmente en la naturaleza. Otros insectos potencialmente consumidores de bebés de serpientes venenosas son las escolopendras y los Solífugos.


- Anfibios: Varias ranas y sapos de gran tamaño dotados con un voraz apetito y la costumbre de ingerir todo lo que se mueva a su alrededor han sido vistos e incluso fotografiados devorando crías de serpientes venenosas potencialmente letales como es el caso de la fotografía existente de una rana devorando a una cría de cascabel diamantina oriental Crotalus adamanteus en Norteamérica donde tambien resulta plausible que otras serpientes como las crías de mocasín boca de algodón Agkistrodon piscivorus sean ocasionalmente devoradas por estas enormes ranas. En Asia se fotografió el caso de un sapo devorando viva a una culebra de dorso carenado Rabdophis dotada con un fuerte veneno.


- Reptiles: Quizá los mayores devoradores de serpientes de entre los reptiles sean los grandes varanos y las mismas serpientes aunque los cocodrilos tambien las devoren ocasionalmente, en Norteamérica el Aligator del Mississippi Alligator mississippiensis devora mocasines boca de algodón Agkistrodon piscivorus y más raramente cascabeles diamantinas orientales Crotalus adamanteus siempre que tiene la oportunidad, en África se han encontrado tanto víboras bufadoras Bitis arietans como cobras de selva Naja melanoleuca en los contenidos estomacales del cocodrilo del Nilo Crocodylus niloticus el cual tambien es un posible depredador de las cobras acuáticas Naja annulata y christyi, por otra parte el cocodrilo de estuario Crocodylus porosus resulta un posible devorador de serpientes marinas en las zonas costeras que frecuenta tanto en Australia como en el sudeste asiático, en Sudamérica se han encontrado restos de una serpiente coral Micrurus en el estomago de un caimán de frente lisa Paleosuchus trigonatus. Entre los lagartos los varanos o monitores Varanus resultan los mayores depredadores tanto de serpientes venenosas adultas como de huevos y pequeñas crías habiéndose visto a varias especies de varanos africanos devorando grandes víboras Bitis y cobras Naja y posiblemente algo similar ocurre en Asia donde los grandes varanos como el acuático Varanus salvator resulta un potencial devorador de cobras y Kraits Bungarus y algo similar ocurre sin dudas en Australia, en Sudamérica los grandes Tejús Tupinambis tambien resultan potenciales depredadores de serpientes de cascabel Crotalus y víboras punta de lanza Bothrops. Al menos un par de especies de tortugas de agua dulce, la tortuga mordedora Chelydra serpentina y la tortuga aligator Macroclemys temminckii son potenciales devoradoras de mocasines boca de algodón Agkistrodon piscivorus en Norteamérica.

Entre las serpientes existen especies parcialmente ofiofagas o devoradoras de serpientes que incluyen a las especies venenosas en su dieta como es el caso de la serpiente real Lampropeltis getulus californiae y las serpientes Indigo Drymarchon las cuales atacan a las cascabeles Crotalus mientras que las Mussuranas Clelia clelia y Clelia rustica en Centro y Sudamérica atacan a las víboras punta de lanza Bothrops, en África especies como la cobra egipcia Naja haje son conocidas devoradoras ocasionales de víboras bufadoras Bitis arietans y posiblemente de otras especies de cobras así como de ejemplares de su misma especie, la serpiente rama Thelotornis kirtlandii ha llegado a devorar ejemplares de la otra culebra venenosa más famosa, la Boomslang Dyspholidus typus así como a ejemplares de su misma especie, curiosamente la Mamba negra Dendroaspis polylepis tambien consume serpientes ocasionalmente ya que una devoró a una cobra de selva Naja melanoleuca. En Asia los kraits Bungarus se alimentan ocasionalmente de otras serpientes venenosas como la cobras Naja mientras que las cobras reales Ophiophagus hannah devoran cobras Naja, Kraits Bungarus, crotálidos Hypnale y Trimeresurus así como Boigidos Boiga.

- Aves: Las aves rapaces como las águilas culebreras devoran grandes cantidades de culebras bastardas Malpolon en Europa así como otras especies en sus viajes migratorios a África donde otras especies de águila devoran cobras y mambas, las cigüeñas pueden llegar a consumir víboras Vipera en Europa y otras serpientes venenosas en África, algunas águilas pescadoras son notables devoradoras de serpientes marinas mientras que las aves de corral como las gallinas dejan fuera de combate a pequeñas víboras e incluso a bebés de cobra si se cruzan en su camino, otro devorador de serpientes venenosas son los Calaos gigantes los cuales son reconocidos devoradores de viboras bufadoras en África mientras que los correcaminos devoran siempre que las encuentran pequeñas serpientes de cascabel, en Sudamérica los trompeteros destrozan a picotazos a las crías de viboras punta de lanza Bothrops que encuentran, no obstante el ave devoradora de serpientes más famosa internacionalmente es el secretario Sagittarius serpentarius la cual consume tanto víboras bufadoras Bitis arietans como cobras Naja ocasionalmente.

- Mamíferos: Entre los felinos existen casos de depredación con gatos asilvestrados atacando a viboras cornudas del desierto Cerastes cerastes en África y pequeñas víboras de la muerte Acanthophis en Australia mientras que los linces Linx han sido visto despachando serpientes de cascabel Crotalus en Norteamérica, las mangostas llegan a atacar a pequeñas cobras ocasionalmente en la india y puede ser que los Suricatas devoren pequeñas cobras y víboras en África, Por otra parte animales como los Erizos e incluso los cerdos asilvestrados devoran ocasionalmente a las víboras e incluso cobras que encuentran, mientras que zorros como los Fenec han sido vistos cazando pequeñas víboras Cerastes vipera y otros mamíferos como los rateles del Cabo han sido visto devorando cobras y víboras bufadoras en Sudáfrica.

- Peces: Quizá los peces que más frecuentemente se alimentan de serpientes venenosas sean los tiburones los cuales indudablemente se alimentan ocasionalmente de serpientes marinas cuando tienen la oportunidad aunque desde luego no deben ser los únicos ni mucho menos.

- Crustáceos: Algunas especies de cangrejos llegan a devorar a las pequeñas serpientes marinas que llegan a atrapar con sus pinzas cuando estas deambulan por zonas costeras de aguas bajas.


        Si bien la lista de depredadores de serpientes venenosas resulta impresionante ( y muy posiblemente existen muchos depredadores ocasionales más que no están citados en ella ) el mayor depredador de estos reptiles es sin lugar a dudas una especie:

El ser humano u hombre. Homo sapiens

Este hecho irrefutable debería hacer que nos pensemos la situación con respecto tanto a las serpientes venenosas como a las no venenosas, ¿ no creéis ?.


Las siempre increibles y siempre diferentes serpientes.

Existen alrededor de 2700 especies diferentes en el planeta y para muchas personas simplemente una serpiente es meramente igual a otra o lo que es lo mismo “ vista una, vistas todas “ sin embargo aquí voy a intentar destacar varios ejemplos diferentes de serpientes poco conocidas solo para intentar hacer ver tanto a estas personas como a los lectores habituales de este blog lo diferentes que son estos animales y lo intentaré hacer mediante varios ejemplos relacionados con su alimentación como con otros que espero que encontrareis tan interesantes como yo.

Tradicionalmente todos creemos que las serpientes son reptiles capaces de engullir presas enormes en relación al diámetro de sus cuerpos y su incluso todavía menor tamaño craneal, todos hemos visto escenas de serpientes devorando ratas y otros roedores, aves, lagartos e incluso grandes presas como antílopes o cabras ya sea en fotografías como en los documentales emitidos en la televisión, no obstante existen varios ejemplos más que dignos de mención que os harán pensar hasta que punto estos reptiles llegan a especializarse en la obtención e ingestión de sus presas las cuales pueden llegar a diferir completamente de lo devorado por el resto de ofidios y desde luego y como se verá a continuación no siempre son ingeridas enteras y comenzando por la cabeza.

Algunas serpientes son capaces de alimentarse de presas extremadamente difíciles de engullir y además potencialmente peligrosas y desde luego entre ellas están las serpientes que consumen cangrejos habitualmente y lo hacen tanto en aguas dulces como en las aguas salobres de los manglares, engullir a un cangrejo vivo es algo realmente peligroso no solo por que son extremadamente difíciles de ingerir como por el hecho de que algunas serpientes los engullen vivos mientras que otras se ven forzadas a tratar de encontrar una zona blanda en el caparazón para clavar sus colmillos e inocular un veneno que acabará con la vida del crustáceo rápidamente, tambien existen especies de serpientes que viven en aguas dulces que esperan a que el crustáceo mude su exoesqueleto para poder devorar al cangrejo únicamente cuando su nueva piel todavía no se ha endurecido, no obstante en todos los casos todo esto ocurre después de inmovilizar al cangrejo y evitar la acción de sus pinzas, hasta aquí todo bien o debería decir que no tan bien ya que imagino que comerse a un cangrejo entero debe ser algo parecido a tragarse una bolsa de patatas fritas sin masticarlas previamente las cuales pueden desde luego dañar seriamente el tracto digestivo arañándolo, eso por no mencionar la posibilidad de tener a un crustáceo vivo dentro de tu estómago durante cierto tiempo.

No obstante hay una especie especializada en comer crustáceos que emplea un método completamente diferente de ingestión y no solo resulta diferente a todas las serpientes “ cangrejeras “ sino a todas las serpientes del mundo ya que posiblemente es la única especie que despedaza a su presa miembro a miembro para poder devorarla parcialmente, se trata de la serpiente cangrejera Fordonia leucobalia la cual simplemente arranca las patas a los cangrejos para devorarlas abandonando el resto del cuerpo del cangrejo el cual dado el escaso tamaño del reptil le resultaría incapaz de engullir siendo la carne del crustáceo contenida dentro de sus duras patas las que aportará al reptil su alimento.
 
Tambien existen especies que devoran babosas habitualmente lo cual resulta fácil para un ofidio pero curiosamente existen varias especies de serpiente capaces de alimentarse de caracoles como la Dipsas variegata y lo que es más interesante e importante es que no engullen el caparazón del animal sino que han modificado su mandíbula inferior para crear una herramienta ganchuda capaz de enganchar al caracol dentro de su concha y extraerlo limpiamente abandonando luego el vacío caparazón, simplemente increíble pero cierto. Podeis ver un vídeo de estas serpientes en el siguiente link:

http://youtu.be/njdvPrQlZ18

Si las serpientes comedoras de huevos, Dasypeltis en África y Elachistodon en la India, son una verdadera maravilla en cuanto a la adaptación a la ingestión de una determinada presa exclusivamente con su capacidad para buscar nidos tanto en el suelo como en los árboles y devorar exclusivamente aquellos huevos cuyo contenido todavía es líquido, lo cual determinan usando el sentido del olfato, para una vez ingerido el huevo, por cierto muy superior al diámetro de la cabeza del reptil ser roto su cáscara mediante unas puntiagudas vértebras en el esqueleto de la serpiente, la vacía cáscara del huevo es simplemente regurgitada posteriormente.

Otra maravilla son las serpientes que se alimentan de los racimos de huevos de anfibios que cuelgan de las ramas por encima del agua, estos pequeños huevos de rana altamente nutritivos son ingeridos en cantidades modestas debido al pequeño tamaño y delgadez de las serpientes sin que medie la constricción o el envenenamiento, simplemente las serpientes los engullen a placer después de arrancar con la boca pedazos de la masa compacta que forman dichos huevos con la espuma que los mantendrá húmedos después de ser dejados allí por las ranas hembra.

Otro ejemplo de adaptación extrema lo constituye la extraña piel con escamas granuladas y aparentemente suelta en el cuerpo de las acuáticas serpientes trompa de elefante Acrochordus la cual solo toma sentido cuando se ve como mediante ella sujeta a los peces a los que devora, lamentablemente esta misma piel especial denominada “ Karung “ en el negocio de la peletería resulta la desgracia de estas serpientes ya que es altamente demandada para la fabricación de complementos para el mundo de la moda.

Mención especial merecen las 3 especies de las llamadas serpientes del paraíso o voladoras Chrysopelea pelias, paradisi y ornata las cuales han desarrollado la capacidad de planear entre árboles debido a que aplanan sus cuerpos al lanzarse al vacío creando una concavidad que actúa a modo de paracaídas frenando el rápido descenso, curiosamente estos reptiles son capaces de dirigir hasta cierto punto la dirección en la que caen dirigiéndose así hasta un punto determinado, este sistema es utilizado tanto como método de fuga como posiblemente cuando la serpiente quiere desplazarse hasta otro árbol si los pequeños lagartos de los que se alimenta resultan ya escasos.

Recientemente incluso ha sido descubierta la llamada serpiente camaleón Enhydris en Borneo la cual posee la increíble capacidad de cambiar de color para disuadir a sus depredadores y resulta increíble y algo completamente nuevo ver como una serpiente tambien posee esta capacidad, curiosamente este cambio de coloración fue detectado cuando un ejemplar de coloración pardo rojiza fue capturado e introducido en un recipiente para su transporte, poco después y ante la sorpresa de los investigadores cuando volvieron a ojear al reptil este había cambiado su coloración al blanco.

Estos son solo unos ejemplos que hacen que no todas las serpientes sean iguales y espero que hayáis encontrado estos pocos ejemplos tan diferentes a lo habitual y fascinantes como me resultan a mi.


Congreso sobre toxicología en Valencia.

Me resulta extremadamente placentero comunicar que se ha celebrado muy recientemente en la ciudad de Valencia ( España ) el décimo séptimo congreso de la Sección Europea de la Sociedad Internacional de Toxicología con la presencia en nuestro país de verdaderas eminencias tanto en materia de toxicología como en la lucha contra el problema del ofidismo en el mundo entero, entre los afamados científicos que acudieron a este evento se ha contado con la presencia tanto de primeras figuras internacionales como David Warrell, Julian White, Bryan Fry, David Williams o el profesor P. Gopalakrishnakone, etc, así como con nuestro Juan José Calvete del Instituto de Biomedicina de Valencia, este importantísimo evento fue celebrado entre los días 11 al 15 del presente mes de Septiembre en el auditorio Santiago Grisolía situado en el Museo de la Ciencia Príncipe Felipe, Valencia.

Espero y deseo que se celebren en España muchos más de estos actos relacionados tanto con la investigación de las toxinas de origen animal y vegetal como acerca de sus implicaciones médicas y como paliar sus acciones destructoras en el ser humano en el mundo entero.

Otra vez Marruecos.

En el estúdio “ Conservation of venomous snakes in Morocco and the problem of envenomation “ Hamida, Soumia y Brito. Queda claro que Marruecos posee una de las mayores riquezas de entre todos los países bañados por el mediterráneo en cuanto a reptiles y anfibios con 112 especies en total, en cuanto a las serpientes venenosas cuenta con 1 especie de Elápido y 7 de viperidos siendo la gran víbora de Mauritania Daboia mauretanica la especie más abundante y distribuida geográficamente y la pequeña pero temible Víbora de escamas aserradas Echis leucogaster la más escasa y difícil de encontrar. En dicho estudio preliminar llevado a cabo en Tánger - Tetuán el porcentaje de accidentados es de 7,1 por cada 100. 000 habitantes siendo la primera víbora antes citada la mayor causante de víctimas humanas, la mayoría de los accidentes ocurren entre los meses de Mayo y Septiembre coincidiendo con el periodo de actividad anual de esta especie.


La víbora de Mauritania Daboia mauritanica es indudablemente
 una de las especies más peligrosas del norte de África.
Foto: Javier Carrasco.


Curiosamente este porcentaje de accidentados es considerablemente bajo comparado con el de accidentes de tráfico ( 18. 67 % ) de modo que los animales venenosos ( al menos las serpientes ) no representan un peligro cierto y grave para los marroquíes. Este estudio tambien hace notar la total falta de protección hacia estos animales los cuales cumplen un papel ciertamente importante dentro de los ecosistemas donde habitan y por otra parte la falta de campañas de concienciación e información hacia las comunidades humanas que comparten el habitat con estos animales para hacerles saber y comprender los posibles peligros y beneficios de estos animales.

Personalmente creo que sería muy interesante saber cuantas de estas personas afectadas por mordeduras estaban relacionadas con la caza, el uso y el comercio de serpientes venenosas destinadas a los espectáculos de los encantadores de serpientes y otros fines similares.

Mordeduras de serpiente en los Países Bajos y Europa

A lo largo de un periodo de 3 años, los que lleva en funcionamiento el banco de sueros antivenenosos de los Países Bajos desde el año 2008 hasta el 2011, se han contabilizado 39 casos de consultas sobre mordeduras de serpientes venenosas, 23 casos fueron sobre accidentes con la única especie nativa del país la víbora europea Vipera berus y 16 casos de mordeduras de serpientes exóticas causadas mayoritariamente por vipéridos aunque ocurrieron 3 casos relacionados con elápidos e incluso un caso de una persona que recibió en un ojo el veneno de una cobra escupidora de cuello negro Naja nigricollis. ( 1 )

Resulta notable, a la par que preocupante, que casi la mitad de los casos en este país estuvieran relacionados con serpientes exóticas las cuales son desde relativamente fáciles de ver en parques zoológicos como la cascabel pigmea Sistrurus catenatus hasta animales que al menos yo considero imposibles o muy difíciles de ver como ocurre con la cascabel mexicana punta de lanza Crotalus polystictus, lo cual me lleva a preguntarme lo siguiente ¿ que especies de serpientes no habrá viviendo en cautividad en la casa de la gente ?.

A nivel ya europeo Jean - Philippe Chippaux ( 2 ) contabilizó como anualmente ocurrieron 7. 992 casos estimados de mordeduras de serpiente en Europa, incluyendo Turquía y Rusia desde 1970 hasta 2010 guiándose por los casos publicados, siendo el porcentaje de casos de envenenamientos severos el 15 % y con una mortalidad media de 4 víctimas anuales, con lo cual morir en Europa por una mordedura de serpiente se convierte en algo sumamente raro.

Por otra parte, creo que sería sumamente interesante la publicación de un estudio, si es que no existe ya y simplemente yo no lo conozco, acerca de los casos producidos por serpientes exóticas en toda Europa.

Fuentes: ( 1 ) The national serum depot in the Netherlands: the first three years. Dijkman, Van der Zwan &Vries. Poster 71. Program & Abstracts book. 17 th Congress of the European section of the International Society on Toxinology.

( 2 ) Incidence and severity of snakebites in Europe and use of antivenoms: A review of the literature. Program & Abstracts book. 17 th Congress of the European section of the International Society on Toxinology. Pag. 57.


Nuevos datos epidemiológicos relacionados con picaduras de araña y mordeduras de serpiente en España.

Según los datos aportados en el estudio “ Approach to epidemiology of the venomous bites in Spain “ Saz-Parkinson, López-Cuadrado, Carmona Alférez , Bouza y José M. Amate. Después de un estudio llevado a cabo en un periodo de 13 años ( 1997-2009 ) la cantidad de casos de mordeduras de víboras Ibéricas ( en orden de peligrosidad Vipera aspid, latastei y Seoane ) y arañas asciende a 1.801 casos los cuales requirieron 8.291 días de hospitalización con una media de 5. 01 días por paciente y un total de 17 fallecimientos ( 1 % ). Estos casos ocurrieron en todas las comunidades autónomas así como en la ciudad de Ceuta pero curiosamente más de la mitad ocurrieron en Cataluña, Castilla y León, Galicia y Andalucía.

Indudablemente la prevención y el conocimiento sobre estos animales son una de las mejores medidas para hacer descender este número de afectados el cual se vería paliado notablemente siguiendo las medidas preventivas escritas en este Blog en el capítulo “ Como evitar un encuentro indeseado “.

Afortunadamente no aparece ningún caso de mordedura de serpientes exóticas, potencialmente más peligrosas, que las de las especies venenosas de la península.

viernes, 16 de septiembre de 2011

Peligrosos remedios populares


Si la frase “ es peor el remedio que la enfermedad “ tubo alguna vez un sentido muy posiblemente lo hizo en referencia a los remedios populares contraproducentes y perjudiciales que la gente todavía se practica a si misma demasiado frecuentemente cuando es mordida por una serpiente venenosa.

Estas prácticas, por muy antiguas que sean, no pueden ser más perjudiciales en estos casos y como muestra de ello y para que nos hagamos todos una idea de lo que estamos hablando y de las posibles consecuencias a sufrir reproduciré aquí parte de un caso real de mordedura de Terciopelo Bothrops asper en Honduras en un intento de que circunstancias como estas sean cada vez más escasas. Confío en la beneficiosa labor de los lectores de estos textos para que asesoren a todo el mundo que frecuente áreas donde puedan existir este tipo de animales ( agricultores, pescadores, cazadores, recolectores, etc ) sobre lo que están leyendo ya que quizá así estos casos dejen de ser tan frecuentes.

Estos textos van dirigidos a todo el mundo pero especialmente a los numerosos lectores de América Latina donde las mordeduras son considerablemente más frecuentes que en Europa y las especies implicadas considerablemente más peligrosas.

 

Recordad siempre la regla de oro:

 

Si sois mordidos no perdáis el tiempo y sed

transportados en reposo absoluto al hospital

 más cercano.


 Nunca


recurráis a brujos, curanderos o a remedios populares.

 

Caso real de accidente ofidico:

Tras ser mordido por la serpiente mientras estaba cazando, el herido de 26 años de edad, regresó a su casa situada a 3 horas de camino desde la zona donde estaba y a modo de primeros auxilios bebió una infusión de plantas y se comió previamente cocinada la cabeza de la serpiente que le había mordido.

Al día siguiente y ante el empeoramiento de su situación y ya con síntomas locales como flictenas ( ampollas serosas ) en la zona afectada, una mayor inflamación y aumento del dolor acompañados de perdidas del conocimiento y vómitos sanguinolentos decidió acudir al hospital.

A la hora de su ingreso en el hospital, 28 horas después del accidente, el paciente permanecía en un estado de semi inconsciencia, con la hinchazón del brazo alcanzando ya la zona del esternón, estertores pulmonares, ampollas hemorrágicas en el brazo y persistente sangrando por las encías y por las marcas de los colmillos de la serpiente.

Una vez estabilizado el envenenamiento el cual requirió dosis masivas de suero ( ¡¡¡ 83 ampollas !!! ) inyectadas por vía intravenosa directa, se procedió a efectuarle una fasciotomía ( apertura quirúrgica del miembro o  zona afectada para liberar la tensión de los tejidos y permitir que la sangre oxigenada vuelva a circular por ellos al liberarse de la presión provocada por la tremenda hinchazón evitándose así la necrosis. ) en el brazo encontrándose necrosis completa de todos los compartimentos musculares y de la zona afectada por la mordedura e incluso del radio.

El paciente requirió de cirugía reconstructiva de la zona con injertos de piel y a pesar de todo el brazo no terminó de quedar bien. Fue dado de alta cuatro meses y medio después del accidente.

Si este o cualquier otro paciente que resulte mordido ingresa cuanto antes en el hospital la gran parte de los síntomas sufridos en este caso podrían haberse evitado así como las terribles secuelas físicas dejadas por el veneno.


           

           






           













Nueva longitud record en la Habu de Okinawa.

Ha sido encontrado en la isla de Amami Oshima, en Japón, el nuevo record de longitud para una especie de serpiente venenosa, la Habu de Okinawa Protobothrops flavoviridis, este ejemplar de longitud record midió 2, 26 metros, tenía un peso de 3, 15 kilos y un diámetro de alrededor de 20 cm, mientras que la mayor Habu medida con anterioridad midió 2,15 metros y pesó 2, 45 kilos.

Afortunadamente el reptil fué llevado vivo al Amami Kanko Habu Center o museo del Habu en la isla donde será exhibido.

Las Habu son causantes todos los años de gran cantidad de accidentes en estas islas, afortunadamente las victimas mortales son escasas.

Reptiles sorprendentes.

La mayoría de la gente cree que los reptiles en general carecen de comportamientos aprendidos por su falta de inteligencia y que son fríos, estúpidos y carentes de toda gracia, pero de vez en cuando alguien aporta pruebas tangibles de que esto no es siempre así y que siempre hay un lugar para la sorpresa con los “ vertebrados inferiores “. Como prueba personal en este video aparece un Tejú rojo Tupinambis rufescens de alrededor de 1. 40 metros comiendo alimento para gatos y lo hace con buenos modales, esto es, usando la cuchara en la mesa. Indudablemente las apariencias engañan y estos animales u otros siempre tienen la capacidad de sorprendernos gratamente.

 

video
Vídeo: Javier Carrasco.

 





martes, 13 de septiembre de 2011

Serpientes venenosas: Otras herramientas para su manipulación.

Lamentablemente cuando escribí la sección destinada a las herramientas para manipular serpientes olvidé incluir algunas herramientas y utensilios comúnmente utilizados en el manejo de estos animales de modo que paso a hablar de ellos brevemente a continuación :

- Horquillas: Esta herramienta es utilizada muy comúnmente en Australia donde se suele llamar “ Jigger “ y posiblemente se desarrolló debido a la necesidad de inmovilizar a Elápidos de gran tamaño y movimientos rápidos con una sola maniobra. Consiste en una herramienta en forma de “ Y “ fabricada preferentemente de metal entre cuyos extremos se coloca una tira de material elástico como la goma o una cinta de cuero no demasiado tensa, todo esto irá posteriormente insertado en una varilla o un palo de golf que será usado a modo de mango.

El propósito de esta herramienta es el de inmovilizar al animal cuando se le coloca encima de la cabeza o el cuello la tira de goma o cuero desde una posición vertical presionándolo contra el suelo, indudablemente se debe tener sumo cuidado con la fuerza que se ejerce con esta herramienta ya que se puede llegar a dañar las vértebras cervicales del reptil el cual se suele enroscar rápidamente sobre la herramienta forcejeando para liberarse, si se usa esta técnica se debe tener tambien mucho cuidado colocando la horquilla en el sitio adecuado ya que la cabeza del animal puede no ser visible entre sus anillos y puede resulta fácil el colocar un dedo donde no se debe o haber dejado demasiado cuello libre con lo que el reptil puede girar la cabeza y morder rápidamente.

Hoy en día existen comercializados modelos normales y otros que combinan esta horquilla con un pequeño gancho en el otro extremo, personalmente no conozco el material del que están hechas estas horquillas, hablo de la tira que mantiene al animal contra el suelo, pero tened cuidado si las usáis o pensáis hacerlo si el material resulta ser la goma ya que esta llega a agrietarse y debilitarse con el paso del tiempo y puede resultar muy peligroso si se usa con serpientes venenosas y llega a romperse o su capacidad de sujeción está debilitada.

- Guantes anti pinchazos: El uso de guantes con las serpientes venenosas puede llegar a ser controvertido ya que a algunas personas llega a no gustarle su uso debido a la perdida de sensibilidad en las manos, no obstante su uso siempre es recomendable por incómodos que sean ya que ayudan a proteger tanto de las mordeduras como de los posible arañazos efectuados con los colmillos. Debeis tener una cosa en cuenta si queréis comprar unos buenos guantes anti pinchazo y es que el precio ( existe a la venta un modelo especifico para trabajar con reptiles que parecen funcionar a la perfección, otros simplemente no lo sé ) fabricados con keblar es considerablemente caro ( los usados comúnmente para trabajar y hechos de cuero no sé si llegarían a soportar una mordedura ) no obstante siempre debéis pensar que mas caro resulta un posible tratamiento con sueros con lo cual la inversión merece la pena.

- Cubo: Resulta una herramienta ideal cuando se saca a una serpiente venenosa de su terrario ya que proporciona un lugar seguro donde dejarla encerrada momentáneamente sin que pueda fugarse, siempre deben ser cuanto más altos mejor ya que una vez dentro el animal, dependiendo de su tamaño ( mucho cuidado con los ejemplares grandes ) podrá alzarse por sus paredes y alcanzar el borde y la libertad o no, el cubo ideal es uno alto, ligero, con paredes interiores completamente lisas y dotado de una tapa hermética que se cierre a rosca o mediante algún mecanismo que sea seguro.