jueves, 18 de agosto de 2011

La "Surucucu da Mata Atlântica" y el Serra Grande Center


           Cuando se habla del Serra Grande Center se habla de entrega, dedicación, conocimiento, pasión y muchas cosas más, si a esto le unes que es un criadero de víboras gigantes del género Lachesis, posiblemente unas de las serpientes más raras y amenazadas por la deforestación que acosa al pulmón del planeta, la Amazonia, el resultado solo puede ser positivo, pero antes de hablar de este lugar comenzaremos con un poco de historia sobre estas carismáticas víboras, o mejor dicho, acerca de la falta de historia natural que las ha caracterizado hasta hace poco.

           Un velo de ignorancia ha cubierto siempre a estas portentosas serpientes las cuales antiguamente rara vez alcanzaban los Reptilarios de los parques zoológicos y cuando lo hacían morían rápidamente debido a la falta de experiencia en su mantenimiento y sus peculiares modos de vida, ¿ que se sabía sobre ellas ?, básicamente 3 cosas y poco más, que son grandes hasta el punto de ser la mayor serpiente venenosa de todo el continente Americano, que son de reproducción ovovivípara ( ponen huevos ) al contrario que las otras víboras de fosetas del continente y que son extremadamente difíciles de encontrar debido a que son una especie muy poco frecuente incluso en su habitat tradicional inalterado por la presencia humana.

           Varios herpetólogos como Ditmars o Harry Greene ocasionalmente comenzaron a arañar la enorme costra de ignorancia que cubría a la serpiente cuyo nombre Lachesis hace referencia a una de las tres parcas griegas que rigen el destino de la vida de un hombre y concretamente es Lachesis la que devanaba y cortaba el hilo de la vida de modo que el nombre completo de este animal alude poco menos que a “ la muerte muda ”, no obstante la ignorancia casi completa continuaba y fue necesario que un joven norteamericano dedicase su vida a este género tan particular de víboras convirtiéndose en el mayor experto del mundo en ellas hasta el punto de que no solo ha criado a todas las especies en cautiverio, sino que ha llegado a amasar tal cantidad de conocimientos que editó un increíble libro titulado “ The Bushmasters. Morphology in Evolution and Behavior “ la mayor obra editada nunca sobre estas serpientes, naturalmente estoy hablando de Dean Ripa cuyas vivencias en varios países tropicales como cazador de serpientes para los laboratorios o principales parques zoológicos del mundo probablemente harían que Indiana Jones parezca una ancianita comparado con el.

           Varios científicos llegaron a la conclusión de que el veneno de estas serpientes era más bien pobre y que compensaban dicha falta de potencia con la inoculación de enormes dosis para acabar con sus presas, lamentablemente quizá llegaron a la conclusión estudiando el veneno de animales mantenidos incorrectamente en cautividad y con su veneno mermado en potencia por las malas condiciones de cautiverio, Ripa muy a su pesar, es la prueba viviente de todo lo contrario ya que ha sido y sigue siendo la persona más mordida por estas serpientes en todo el mundo y puede hablar de su potencia extrema sufrida por él mismo, otras noticias inquietantes llegaron desde Costa Rica donde la mortalidad alcanzada por personas mordidas por estas víboras se hizo patente incluso a pesar de haberse usado en algunos casos el excelente suero creado por el Instituto Costarricense Clodomiro Picado tal y como ocurrió cuando de 4 víctimas de mordeduras 3 sucumbieron al veneno a pesar del tratamiento.


El veneno de las Lachesis ha resultado ser muy potente, una mordedura
puede conseguir que una víctima humana muera en un plazo de
alrededor de 90 minutos, incluso las mordeduras de ejemplares
pequeños son de consecuencias temibles.
Foto: Cortesía Rodrigo Souza

            Indudablemente existían vidas humanas en juego ya que a pesar de que al menos antiguamente la mayoría de las mordeduras eran producidas en Sudamérica por serpientes del género Bothrops, Crotalus, Lachesis y Micrurus en este orden de importancia numérica las mordeduras de Lachesis eran y son extremadamente raras pero muy serias, sin embargo un antídoto realmente eficaz para estas víboras solo puede ser obtenido si se emplea el veneno de animales sanos y no de aquellos que languidecen o enferman en malas condiciones de cautividad, lamentablemente el único que sabía algo sobre Lachesis y su mantenimiento en cautiverio a través de años de experiencia era Dean Ripa.

           Una nueva iniciativa de cría en cautividad surgió de la mano de un doctor en medicina llamado Rodrigo Souza quien creó su Serra Grande Center en pleno habitat de la subespecie de Surucucú que vive en la zona
( de hecho muchas de las serpientes que Rodrigo posee han sido y son rescatadas de los alrededores las cuales seguramente habrían sido sacrificadas por los habitantes de la zona ) la Lachesis muta rhombeata, en Itacaré, en el estado de Bahía en Brasil, Rodrigo es un apasionado conservacionista de los paisajes naturales de su Brasil natal y un enamorado de las serpientes venenosas y de entre ellas prioritariamente de las “Surucucus”, tal y como son conocidas en Brasil las Lachesis, lamentablemente criar a una especie cuya ecología es totalmente desconocida por la ciencia exige una dosis de sacrificio tremendo una vez que se ha afrontado el hecho de crear un criadero de estos animales ya que hay que partir de cero para poder criar animales sanos y fuertes y esto significa estudiar sus costumbres en la naturaleza, su reproducción, su alimentación, sus parásitos y como combatirlos, en definitiva su TODO y por supuesto no debemos dejar aparte el hecho de que en cualquier momento de descuido uno de los animales que crías te puede mandar al hospital durante 15 días debido a una mordedura... debemos recordar lo extremadamente potente del veneno de estos animales los cuales, paradójicamente, resultan poco agresivos si son manejados adecuadamente.

           Imaginad la tarea de llevar a cabo todo esto contando sólo con un ayudante y tu familia ¡¡ la tarea resulta monumental !! y si encima los fondos para mantener el criadero son limitados resulta todavía peor... afortunadamente Rodrigo de Souza es un hombre dotado de visión, una pasión por su trabajo a prueba de bombas y una dedicación extrema y poco a poco, tal y como se consiguen las cosas especiales, el proyecto sigue saliendo adelante aunque sea luchando contra viento y marea y mediante el método de aprender de tus propios errores.

           Este un criadero en el que en vez de recoger huevos de gallina se recogen huevos de serpiente y se incuban para sacar adelante a las crías y todo con una tecnología “ de andar por casa ” en una época en la que muchas especies son criadas o inducidas a criar en terrarios cuya temperatura y humedad así como la iluminación está programada de antemano, en el Serra Grande Center esto no ocurre, las serpientes se reproducen anualmente y ponen sus huevos en falsas madrigueras de armadillo de donde son retirados rápidamente para evitar la acción de los parásitos, ¿ primitivo ?, quizás, ¿ efectivo ? 100 % , las serpientes criadas en este centro las cuales viven en un ambiente natural son posiblemente los ejemplares más sanos criados nunca ya que viven en condiciones de semilibertad con 4 ó 5 ejemplares conviviendo en recintos de 40 metros cuadrados y esto significa que deben hacer ejercicio para encontrar lugares donde refugiarse, encontrar su comida o a su pareja y esto repercute positivamente en su salud, puede decirse que lo único antinatural en estas serpientes son las periódicas desparasitaciones y los aportes vitamínicos.


El futuro de estas víboras gravemente amenazadas
por la desaparición de su habitat recae en las
manos de este hombre, Rodrigo Souza.
Por cierto, ni siquiera intentéis hacer esto
que veis en la foto.
Foto: Cortesía Rodrigo Souza.


            No obstante esta enorme víbora está gravemente amenazada de extinción debido a que su territorio original de bosque primario del que su vida depende está desapareciendo a un paso acelerado, al contrario que otras serpientes que se adaptan bien a la vida en bosques secundarios, las Lachesis son incapaces de adaptarse por factores como pueden ser a que la “ visión térmica “ de la que dependen para encontrar a sus presas en la oscuridad falla en medio de una vegetación demasiado densa y esto ha desembocado en que la subespecie criada en el Serra Grande Center está considerada como vulnerable por la I.U.C.N. y no es de extrañar ya que la llamada Mata Atlántica, hogar de esta serpiente, que antaño recorría la costa este brasileña se ha visto reducida a un 7 % de lo que fue antaño,¡¡¡ esto significa que el 93 % de estos bosques ha desaparecido para siempre !!!, estas selvas, muy diferentes a las de la Amazonia, han desaparecido y el terreno ha sido convertido en pasto para vacas, la preservación de esta especie nunca estará completa si lo que resta de su habitat no se mantiene intacto de modo que otro de los objetivos del Serra Grande Center es la conservación de estos bosques para futuras generaciones tanto de hombres como de animales.

Otros objetivos prioritarios de este centro son:

  • La educación medioambiental, sobre todo destinada a los niños.

  • La creación de un “banco genético “ de esta especie considerada como ya he dicho vulnerable.

  • La repoblación monitorizada mediante GPS de ejemplares liberados en otras áreas.

  • La publicación y el tratamiento a seguir con los casos de mordeduras producidas.

  • La venta, donación o cesión de ejemplares nacidos en cautividad para la investigación sobre su veneno, la creación de sueros o para parques zoológicos de todo el mundo.

          Si deseáis unas vacaciones en plena naturaleza se admiten visitas guiadas por estas reducidas selvas con el fin de mantener intacto lo que queda de ellas con una iniciativa de turismo ecológico, ante esta serie de propuestas basadas en la conservación de la fauna y flora local no es de extrañar que grupos ecologistas Brasileños como RENCTAS, uno de los grupos ecologistas y conservacionistas más fuertes en este país, hayan apoyado esta iniciativa destinada a conservar tanto a una serpiente carismática como al centro donde se recupera de la extinción, el Serra Grande Center.

            Para aquellos de vosotros que toméis la decisión de visitar este centro podéis contactar con Rodrigo Souza en la dirección de e mail lachesisbrazil@hotmail.com o bien si decidís efectuar una muy necesitada donación para que continúen su trabajo podéis hacerla ingresando el dinero en la siguiente cuenta, recordad, esta es una empresa autofinanciada con lo cual ninguna cantidad es pequeña:

Rodrigo Cançado Gonçalves de Souza.
CPF 525.920. 146 - 9 1
Banco do Brasil
Agencia: 3192-5 (Ilhéus)
Número de cuenta: 16526-3


            Podéis ver a través de dos largos vídeos en Youtube el Serra Grande Center y las tareas de Rodrigo Souza y sus grandes serpientes en los siguientes enlaces o encontrarlos simplemente tecleando Lachesis brazil, tened en cuenta que poder ver a estas enormes y rarísimas víboras es todo un lujo:

  • Http//youtu.be/mezz-edp3ww
  • http//youtu.be/ibcza0wn_rk
             Si deseais ver estos videos u otros y descargaros información sobre estas víboras podeis hacerlo en esta dirección de la página web de este centro:

          http://www.lachesisbrasil.com.br/downloads_nsg_en.html

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