lunes, 18 de julio de 2011

A.V.R.I.


Para mi una de las cosas más placenteras de escribir este Blog, dejando de lado el hecho de que quizá esté consiguiendo algo positivo sobre la conservación de unos animales tradicionalmente malditos a los que la gente como mínimo quiere matar o tambien evitando que la gente sea mordida mediante la recomendación del uso del sentido común y unas reglas básicas, es el hecho de poder contactar con personas que intentan hacer lo mismo pero desde un punto de vista muy superior al de este modesto Blog escrito desde la comodidad y seguridad de mi ordenador, esto es, implicándose de verdad y sobre el terreno en la lucha contra las mordeduras de serpiente en aquellas zonas del planeta donde más se necesita, educando a las personas con respecto a estos animales y además cuidando de que estos vilipendiados animales tengan la protección que merecen.

De esta manera he tenido el inmenso placer y la oportunidad de contactar con el personal de AVRI, estas siglas significan en Castellano - y traduzco libremente - Investigación Internacional de Veneno Animal y lo mejor de todo es que son una organización sin animo de lucro que están dedicando sus esfuerzos, tiempo y dinero a que la preciosa isla de Sri Lanka ( antigua Ceilán ) tenga sus propios sueros antiofídicos destinados a sus propias serpientes venenosas, aquellos que conozcan a las especies de serpientes venenosas que integran la fauna de esta isla pensarán que son las mismas que habitan en la India, esto es, las conocidas como las “ 4 grandes ” las cuales son la cobra india Naja naja, la víbora de Russell Daboia russelii, el krait común Bungarus caeruleus y la siempre temible víbora de escamas aserradas Echis carinatus, no obstante debe aclararse que el veneno de estas especies insulares difiere notablemente de aquellas que viven en la India de modo que los antídotos realizados allí tienen un escaso valor ante las mordeduras que sufren los nativos de Sri Lanka o bien se necesitan enormes cantidades de suero para tratar una mordedura que por lo usual solo requeriría cierto número de viales de suero, esta carencia de sueros específicos para las serpientes de la isla representa un terrible problema sobre el terreno ya que Sri Lanka es una isla donde se producen grandes cantidades de mordeduras de serpientes ya que 6 y 18 de cada 100. 000 son mordidas anualmente y como ya he comentado antes, simplemente no existen sueros efectivos y esto significa una enorme cantidad de seres humanos muriendo o quedando lisiados de por vida.

La krait común es la causante de gran número de mordeduras cuando se
introduce en las casas de los nativos durante las noches en busca de
roedores o serpientes y muerde a las personas que tradicionalmente
duermen en el suelo, cualquier movimiento involuntario durante
el sueño desencadenará su ataque y su veneno de acción
neurotóxica es el más potente de entre
las serpientes de la isla.

Foto: Cortesía Kimberley McWorther / AVRI

En Sri Lanka la serpiente considerada como la mayor causante de muertes humanas es la siempre temible víbora de Russell Daboia russelii siguiéndole en importancia la cobra india Naja naja y la krait común Bungarus caeruleus y según Avri se desconocen la cantidad de mordeduras causadas por la víbora de escamas aserradas Echis carinatus tambien presente en la isla y propia de las zonas semi áridas de la misma. Todas estas especies, o al menos las 3 primeras, llegan a ser comunes en los alrededores de las zonas habitadas y plantaciones e incluso llegan a introducirse en las casas buscando roedores, otras serpientes que las sirvan como alimento o refugio ante las altas temperaturas, no resulta nada extraño encontrar a una pequeña cobra o a una krait descansando entre los ladrillos de adobe de estas viviendas tradicionales, de ahí a que tengan un encontronazo con el propietario de la casa hay solo un paso. Las causas de tan elevada cantidad de accidentes con resultados fatales en la isla son:


-      La ausencia de un programa nacional de creación de sueros antiofídicos destinados a contrarrestar los efectos de los venenos específicos de las serpientes que habitan en la isla creado a partir de sus propios venenos y no otros similares.

-      La gran cantidad de especies venenosas que habitan en la isla y en muchas ocasiones en las cercanías de los seres humanos, debe tenerse en cuenta que además de las especies aquí mencionadas existen otras dotadas con veneno y potencialmente capaces de crear envenenamientos serios como el crótalo de Sri Lanka Trimeresurus trigonocephalum, las 2 especies de serpientes coral de la isla Calliophis melanurus sinhaleyus y C. haematoetron o potencialmente letales como son el krait de Sri Lanka Bungarus ceylonicus o las serpientes marinas que habitan en las aguas costeras.

-      La gran cantidad de tiempo que transcurre entre la mordedura y el comienzo de un tratamiento efectivo.

-      La elevada cantidad de reacciones alérgicas generadas ante las grandes cantidades de sueros no específicos para las serpientes de la isla que se utilizan usualmente.

La cobra de anteojos india es una gran causante de mordeduras en
la isla debido a su abundancia en zonas habitadas
Foto: Cortesía Kimberley McWorther / AVRI

El equipo de Avri entre el que se cuentan herpetólogos, médicos, educadores, profesores, veterinarios, etc ha decidido poner fin a esta desastrosa situación mediante la creación de un Serpentarium en la isla destinado a albergar a las serpientes venenosas causantes de la mayoría de los accidentes y hasta que sus instalaciones comiencen a funcionar están enviando venenos al prestigioso instituto costarricense Clodomiro Picado el cual haciendo gala de una calidad humana innegable ha iniciado el proceso de creación de los tan necesitados sueros antiofídicos cuyo proceso y elaboración llevará todo un año pasado el cual y una vez se haya demostrado la viabilidad de los nuevos sueros se transferirá esta tarea y responsabilidad a la universidad de Peradeniya en Sri Lanka donde se continuará con dicho trabajo en el futuro creándose así una fuente de sueros continua y fiable para la isla y lo mejor de todo con venenos de las especies locales y no otras.

El crótalo o víbora de fosetas de hocico elevado o de Merrem Hypnale
hypnale causa la mayor cantidad de accidentes anualmente en la isla
 causando coagulopatías, fallo renal agudo y necrosis local, no existen
 sueros antiofídicos específicos para esta ni para ninguna de las otras
2 especies de Hypnale que viven en la isla las cuales son Hypnale
 zara e H. Nepa y se sabe que han causado víctimas mortales
aunque raramente.

Foto: Cortesía Kimberley McWorther / AVRI

Otro de los métodos que tiene Avri de luchar contra el ofidismo en la isla es mediante la creación de charlas a escolares y a todo aquel que lo desee acerca de las serpientes de la isla, sus costumbres, a reconocerlas y lo más importante a evitar sus mordeduras de esta manera se conseguirá que los pobladores de pueblos y aldeas disipen sus miedos ancestrales y sus antiguos conceptos erróneos sobre las serpientes basados en el miedo, los mitos o el folklore y sean capaces de comportarse adecuadamente ante estos animales, a evitar ser mordidos y a reaccionar adecuadamente ante un caso de envenenamiento reduciéndose así la cantidad de personas que son mordidas anualmente, esto resulta enormemente positivo ya que una población que conoce a sus serpientes es capaz de diferenciar a las peligrosas de las que no lo son y si alguien resulta mordido por una especie venenosa serán capaces de evitar los primeros auxilios tradicionales y seguir los nuevos evitándose así más desgracias.

La víbora de Russell es una de las especies causante de gran
parte de las mordeduras de serpientes con resultados mortales
 no solo en Sri Lanka o en la India sino en todo el sudeste asiático, tanto
es que se la llegó a considerar a esta especie la quinta causa
de mortalidad en países como Myanmar, a su toxico veneno hay
 que sumarle el carácter irascible del que hace gala y su
abundante presencia en los alrededores de
asentamientos humanos y plantaciones.

Foto: Cortesía Kimberley McWorther / AVRI


Otra política que siguen los chicos y chicas de Avri  y que me gusta es que son conscientes de la enorme importancia que tienen las serpientes venenosas en el medio ambiente de modo que apoyan las leyes de conservación de estos animales y evitan que muchos de estos animales sean sacrificados inútilmente difundiendo mediante sus charlas y cursos la importancia ecológica de estos reptiles ante los pobladores de la isla instruyéndoles acerca del papel ecológico de estos reptiles y a como resultan muy beneficiosos para agricultores y otros gremios.


Las obras para la construcción del Serpentarium, el primero de la
isla, están ya avanzadas siendo su terminación inminente, este
 será el primer edificio destinado a albergar serpientes venenosas
en Sri Lanka.

Foto: Cortesía Kimberley McWorther / AVRI

Como ya he comentado antes Avri son una organización sin animo de lucro y sus logros y avances dependen de las donaciones públicas, de modo que desde aquí os pido que enviéis alguna donación para que se pueda continuar con la construcción del Serpentarium y la creación de las instalaciones para las serpientes o la compra de material necesario para el inicio de la creación de los futuros sueros como una liofilizadora, una incubadora, un microscopio o materiales como cajas de plástico para albergar a las serpientes, etc ninguna donación es pequeña y el dinero será bien empleado, otra opción que tenéis es la de comprar el póster que Avri ha creado sobre las serpientes venenosas de la isla y el cual recibiréis enviando una donación de 20 dólares a:

ANIMAL VENOM RESEARCH INTERNATIONAL
  P. O. BOX 641. MORENO VALLEY.
 CA 92556 U. S. A.     


Pensad que por cada póster que compréis por sólo 20 dólares Avri podrá comprar una caja de plástico para albergar a las serpientes en el Serpentarium, podéis ver el póster que han creado en su página web accediendo a ella directamente en la sección de links de este Blog y si deseáis recibir información adicional podéis solicitarla enviándoles un e-mail a la dirección:



 Indudablemente el trabajo de esta organización merece la pena, no obstante y por  mucho se haya conseguido en la isla de Sri Lanka esto es solo la primera meta para estos chicos ya que están planeando continuar con su necesaria labor en otras zonas del planeta donde el ofidismo causa gran cantidad de victimas humanas y sufrimiento llevando allí la tecnología, los conocimientos, los protocolos de actuación ante los accidentes ofídicos y su ayuda para la creación de sueros poli y monovalentes, de modo que desde aquí os solicito una vez más que colaboréis con ellos con cualquier donación que podáis efectuar por pequeña que sea ya que indudablemente esta cruzada destinada a la creación de sueros antiofídicos, la educación de la gente acerca de las serpientes y su conservación para las futuras generaciones creo que merece el mayor de los exitos y desde aquí doy las gracias a cualquier persona que colabore con Avri en estas labores.


La construcción de este Serpentarium significa conseguir los tan
necesitados sueros antiofídicos que salvarán miles de vidas
en el futuro mediante la obtención de venenos de las serpientes
aquí mantenidas y la futura creación de sueros
específicos para las serpientes de la isla.

Foto: Cortesía Kimberley McWorther / AVRI


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